Most of the radical changes in painting in the late 19th and early 20th century took place on small canvases; think Van Gogh, Malevich or Juan Gris. It was a means of establishing a difference with academic 19th century canvases where artists had to prove their quality by taking on enormous projects. But when the Avant-garde moved from Europe to America canvases started to get big again, though for very different reasons as Rothko points out:

 

“I paint very large pictures. I realize that historically the function of painting large pictures is painting something very grandiose and pompous. The reason I paint them, however – I think it applies to other painters I know – is precisely because I want to be very intimate and human. To paint a small picture is to place yourself outside your experience. However you paint the larger picture, you are in it.”

Mark Rothko

 

I took this quote from “Mark Rothko. Writings on Art”, which you can buy a copy of here.

 

 

 

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 Mark Rothko in his studio. Image: www.guardian.co.uk

 

 

 

La mayor parte de los cambios radicales en pintura de finales del siglo 19 y principios del 20 se llevaron a cabo en lienzos pequeños; basta pensar en Van Gogh, Malevich o Juan Gris. Era una manera de establecer una diferencia con los lienzos académicos del 19 donde los artistas tenían que demostrar su valía embarcándose en proyectos enormes. Pero cuando la Vanguardia pasó de Europa a América los lienzos empezaron a hacerse de nuevo grandes, aunque por motivos muy diferentes como señala Rothko:

 

“Yo pinto cuadros muy grandes. Soy consciente de que históricamente la función de las pinturas grandes es pintar algo grandioso y pomposo. La razón por la que los pinto, sin embargo – creo que es algo aplicable a otros pintores que conozco – es precisamente que quiero ser muy íntimo y humano. Pintar un cuadro pequeño es situarte fuera de tu experiencia. Sin embargo si pintas la pintura más grande, estás dentro de él.”

Mark Rothko

 

Traducido del inglés por Simon Zabell

 

He tomado esta cita de “Mark Rothko. Escritos sobre arte” del que puedes pedir un ejemplar aquí.

 

 

 

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Viewers in front of Rothko’s Orange, Red, Yellow, 1961. Image: www.wtaq.com