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I looked at them in search of giveaway body language that they may be planning another prank, finished brushing the sand off my feet, put my flip flops back on, buckled the kids into their seats and did as I was told. We followed their little silver car through pine forests for about twenty minutes, first on tarmac and then on an ever deteriorating dirt track until they pulled up by a sand dune and got out. We did the same and I looked at them in want of an explanation when a small construction caught my eye behind them.

This was something obviously very, very old but miraculously its unpretentious dome had survived through the centuries. We walked through the gate and became instantly enveloped in the magic of an Early Christian shrine that had been rebuilt and modified countless times over the centuries and now stood in the silence of obscurity with the only consolation of the steel structures that thankfully have been installed to try to prevent further decay. A nice idea, so well intended and typical of our mentality, but of course it’s impossible to stop the stone crumbling when the magic that our predecessors assigned to that place fourteen hundred years ago, and the resulting beauty they created for it, are no longer.

Hardly the way you expect a day on the beach to finish.

 

 

 

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Les miré fijamente buscando algo en su lenguaje corporal que me indicara que se trataba de otra broma, acabé de quitarme la arena de los pies, me puse las chanclas, abroché a los niños en sus sillitas e hice lo que se me había ordenado. Seguimos su cochecito plateado a través de pinares durante unos veinte minutos, primero sobre asfalto y luego sobre un camino de tierra que iba empeorando por momentos hasta que pararon y se bajaron del coche. Nosotros hicimos lo mismo y les miré pidiendo una explicación cuando de pronto vi una pequeña construcción detrás suya.

Se trataba sin duda de algo muy muy antiguo pero que milagrosamente había logrado mantener su humilde cúpula a lo largo de los siglos. Atravesamos la verja y nos vimos envueltos al instante en la magia de una ermita Paleocristiana que había sido reconstruida y modificada incontables veces a lo largo del tiempo y que ahora yacía en el silencio del olvido con el único consuelo de las estructuras metálicas que han sido instaladas para intentar prevenir más deterioro. Una bonita idea, tan bien intencionada y típica de nuestra mentalidad, pero es imposible detener el desmorone de las piedras cuando la magia que nuestros antecesores asignaron a ese lugar hace catorce siglos, y la resultante belleza que crearon para él, ya no está.

No es precisamente esta la manera en que uno espera que acabe un día de playa.

 

 

 

 

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The entrance to the shrine and the steel structures that are holding up the remaining arches / La entrada a la ermita y las estructuras de acero que sustentan lo que queda de los arcos

 

 

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A sun clock over the entrance and an obviously older relief above it with a cross in the middle / Un reloj de sol y sobre él un relieve evidentemente más antiguo con una cruz en el centro

 

 

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Must take some pictures for my blog / Tengo que hacer algunas fotos para mi blog

 

 

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Evidence of previous shapes of the building / Testigos de formas anteriores del edificio

 

 

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An apparently Roman capital / Un capitel aparentemente romano

 

 

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